Troppi energy drink sono nocivi per la salute degli adolescenti

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Una ricerca statunitense ha mostrato come un uso eccessivo di energy drink alteri gli equilibri chimici cerebrali negli adolescenti, nella maggior parte dei casi in forma permanente.

Vuoi per vizio, vuoi per moda, gli adolescenti di oggi consumano delle dosi veramente esagerate di bevande energetiche. Ignari, molto probabilmente, o comunque non pienamente consapevoli, che siano piene di sostanze eccitanti e di caffeina. Sostanze che, se lì per lì regalano una sensazione di piacevole benessere e di energia, alla lunga potrebbero essere nocive per la salute.

Gli effetti dell’abuso di sostanze eccitanti: la ricerca

Si è soffermata sulla problematica una squadra di ricercatori della Purdue University, per cercare di capire quali effetti possa avere questo abuso di sostanze eccitanti sugli adolescenti. I risultati della ricerca sono stati pubblicati su una serie di riviste specializzate, come Plos One e Alcohol. La conclusione è che un uso eccessivo di bevande alcoliche e di drink energetici altera gli equilibri chimici cerebrali, nella maggior parte dei casi in forma permanente.

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Queste alterazioni non provocano danni immediati. Le cause si manifestano durante la crescita. È durante l’età adulta, infatti, che si inizia ad essere sempre meno sensibili a quelle droghe che prima gratificavano e saziavano il cervello. L’ovvia conseguenza, naturalmente, è che il soggetto dipendente da alcol ed energy drink avrà bisogno di una sempre maggiore quantità di sostanze eccitanti e anche di cibo spazzatura, che come queste bevande nocive regala una parvenza di benessere a livello fisico e psicologico.

I risultati dei test di laboratorio

Gli studiosi della Purdue University, coordinati dal docente Richard van Rijn e dalla ricercatrice Meredith Robins, hanno effettuato dei test su topi da laboratorio. Quelli a cui sono stati somministrati alcol ed energy drink si sono mostrati ancor più attivi di quelli che erano stati precedentemente drogati con cocaina. A differire, nei loro esami, era il livello della proteina AfosB, che ha a che fare con i cambiamenti neurochimici permanenti. Una volta cresciuti i topi, è stato possibile constatare che la cocaina aveva un effetto quasi nullo sui roditori a cui erano stati somministrati gli energy drink, come se la droga non desse loro alcun piacere, contrariamente alle aspettative.

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Gli studi sul tema, in ogni caso, non si fermeranno qui. I ricercatori della Purdue University, prossimamente, si attiveranno per capire quali effetti abbiano sul cervello le sostanze stimolanti, per poi sviluppare un trattamento specifico che possa essere efficace per tutti gli individui che abusano di alcolici. Analizzeranno, inoltre, le reazioni all’etilfedinato, un farmaco impiegato nella cura al deficit dell’attenzione.

Il Team di BreakNotizie

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