Ortoterapia – I benefici del giardinaggio sulla salute

Ortoterapia – I benefici del giardinaggio sulla salute

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Prendersi cura delle piante, fare l’orto e il giardinaggio hanno dei profondi effetti nel corpo e nella psiche tanto che è stata chiamata ortoterapia. Gli scienziati stanno cominciando a studiare e definire i benefici dei giardini terapeutici

I ricercatori sono giunti alla conclusione che il giardinaggio è davvero benefico per la salute. Negli ultimi anni c’è stato un riconoscimento del del potere del contatto con la natura, in particolare con le piante, da parte della scienza tanto che è nato un nuovo ambito disciplinare che studia ed applica i benefici della natura sull’uomo: la terapia orticolturale o ortoterapia.

In particolare studi recenti hanno dimostrato che prendersi cura delle piante è:

  • Antidolorifico: riduce il dolore
  • Potenzia il cervello: migliora l’attenzione e la memoria
  • Normalizza la pressione sanguigna.
  • Rilassa: riduce lo stress, calma la mente e scarica il nervosismo
  • Riduce il bisogno di psicofarmaci
  • Benefico per gli anziani: allontana le malattie degenerative (demenza, Alzheimer, ecc)

La terapia orticolturale è applicata con successo in tutto il mondo in ospedali, scuole, carceri, cliniche private, ma non è un’invenzione moderna. Nell’antico Egitto i dottori di corte prescrivevano ai loro pazienti, malati di mente, lunghe passeggiate nei giardini del palazzo del faraone. Più di 2000 anni fa i cinesi Taoisti costruivano i giardini nella convinzione che l’ambiente avesse benefici effetti sulla salute. San Bernardo di Chiaravalle insegnava che il monastero doveva possedere un frutteto dove far passeggiare gli ammalati. Gli infermi stanchi per la passeggiata si siederanno, diceva, sul bordo dei grandi bacini e si divertiranno osservando i movimenti dei pesci.

Già avevamo descritto i benefici del passeggiare nella natura o di abbracciare gli alberi, ma ora gli studiosi hanno riscontrato benefici nel giardinaggio.

Nel Regno Unito, ci sono progetti pilota nei quali i medici invitano i pazienti a fare giardinaggio in appositi spazi ottenendo netti miglioramenti di salute. Negli Stati Uniti è stato stimato che costruire un ospedale in un luogo piacevole, circondato da un giardino può comportare un risparmio annuale di circa 15-20 milioni di dollari per un ospedale da 300 letti dato che i pazienti hanno meno bisogno di farmaci e assistenza quando sono nella natura. Un ambiente gradevole, inoltre, consente agli ospedali americani, che sono in competizione fra loro, di attrarre un maggior numero di pazienti.

Teresia Hazen, che sovrintende diversi programmi di ortoterapia in Oregon, ha spiegato:

“Per i pazienti che si trovano limitati da una disabilità, anche la più semplice esperienza di giardinaggio,  come crescere una pianta in vaso, dà loro una sensazione di controllo. Il giardinaggio, più di ogni altra attività di riabilitazione, ha la capacità di liberare la mente. Semplicemente allontanando le menti delle persone dai loro problemi si possono alleviare notevolmente il dolore e la depressione.

L’ortoterapia si sta affermando a tal punto che questa estate al Salone dei Fiori di Hampton Court nel Regno Unito, esperti provenienti da una vasta gamma di settori si sono riuniti per discutere gli effetti positivi che il giardinaggio può avere sia sulle condizioni di salute croniche sia nel rafforzare la comunità.

Il direttore generale della Royal Horticultural Society, Sue Biggs, ha affermato chiaramente di come il giardinaggio l’ha aiutata nella sua lotta contro il cancro al seno:

“Non si tratta solo di giardinaggio e ortoterapia, si tratta anche di felicità, perché non riesco a pensare a una cosa migliore per rendere felici le persone – e sono tempi difficili in questo momento – e penso che il giardinaggio è solo una gioia.”

Un altro studio pubblicato online sul British Journal of Sports Medicine ha scoperto che gli hobby attivi come lavori in giardino e il giardinaggio sono buoni come andare in palestra per la salute del cuore. Gli adulti più anziani con hobby come questo sono stati in grado di ridurre il loro rischio di infarto o ictus e le loro probabilità di morire per qualsiasi causa del 30%! Quando si cammina fuori in un giardino e si è travolti letteralmente dall’odore delle rose e dalla vista delle api che ronzano sulla lavanda, e tutto ciò che ha colore e profumo, non si può fare a meno di sentirsi più felici!

In uno studio pubblicato nel Journal of Environment Psychology i ricercatori hanno preso 112 adulti stressati e li hanno divisi in due gruppi.
Il primo doveva stare seduto in una camera con la vista degli alberi e poi passeggiando in giardino. L’altro seduto in una stanza senza finestre e poi passeggiando in un ambiente urbano. Il primo gruppo ha avuto una riduzione dello stress, della pressione sanguigna e un cambiamento positivo dell’umore molto superiore al secondo gruppo. Il ricercatore Dr Terry Hartig dell’Università della California a Irvine, ha commentato: “Alcuni di questi cambiamenti positivi possono essere misurati in pochi minuti.”

“L’occuparsi della terra e delle piante può conferire conferire all’anima una liberazione e una quiete simile a quella della meditazione”.
Herman Hesse

 

 

 

 

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