Ecco “Lovejoy”, la cometa di Natale che augura “Buone Feste”

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Lovejoy (4)Sta arrivando anche sui cieli dell’Italia la cometa di Natale che dovrebbe dare il meglio di se’ a meta’ gennaio: con la sua coda luminosa si trova fra le stelle della costellazione della Colomba, dove e’ visibile anche ad occhio nudo già da stasera, proprio a partire dalla notte di Natale . Dopo aver dato spettacolo nei cieli australi la cometa C/2014 Q2 Lovejoy si sta ‘arrampicando’ nei cieli dell’emisfero Nord in perfetta sincronia per Natale. Si puo’ tentare di osservarla a partire dalla mezzanotte di oggi 24 dicembre, puntando un binocolo o un piccolo telescopio in direzione Sud, ai piedi di Orione.

Lovejoy (1)L’oggetto, spiega l’astrofisico Gianluca Masi, responsabile Lovejoy-1-243x300del Virtual Telescope e curatore scientifico del Planetario di Roma, e’ molto basso sull’orizzonte ma in zone prive di inquinamento luminoso e’ possibile vederlo pure ad occhio nudo, anche se non e’ semplice, perche’ ha una magnitudine di 5,5, ossia molto vicina al limite che e’ 6 per le osservazioni ad occhio nudo. Sono previste due osservazioni sul canale Scienza e Tecnica dell’Ansa, in diretta streaming con il Virtual Telescope, il 6 e l’11 gennaio. La cometa comincera’ ad alzarsi nel cielo intorno all’Epifania, tra il 5 e il 7 gennaio, ma in quei giorni ci sara’ la Luna piena che ‘disturbera” l’osservazione. La posizione ideale per le osservazioni e’ prevista a meta’ gennaio quando la cometa sara’ ben alta sull’orizzonte nella costellazione della Lepre, ma non e’ detto, rileva Masi, che in quel periodo sara’ attiva come adesso. Scoperta il 17 agosto del 2014 dall’astrofilo australiano Terry Lovejoy da cui prende il nome, la cometa raggiungera’ la minima distanza dal Sole il 30 gennaio prossimo quando sara’ a 200 milioni di chilometri dalla nostra stella, il 7 gennaio invece sara’ alla sua minima distanza dalla Terra, 70 milioni di chilometri.

 

 

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